Ouch…..Eso fue una medusa. A la mayoría de los que vivimos en Mallorca o vamos con frecuencia de vacaciones al Mediterráneo seguro que nos ha pasado alguna vez: Mientras nadas, te acercas demasiado a una de las criaturas flácidas que no te gustan. A veces incluso sin saberlo, porque no has visto la medusa en sí. Pero sus tentáculos tienen de 2 a 3 metros de largo y están equipados con miles de cápsulas venenosas de cnidoblastos. El veneno urticante puede causar graves irritaciones en la piel cuando entra en contacto con los seres humanos.
Como la temporada de medusas aún está por llegar -suele empezar a finales de verano/principios de otoño, cuando el mar Mediterráneo es especialmente cálido-, en Allmedica Puerto de Andratx queremos mostrarle cómo reaccionar correctamente después de entrar en contacto con una medusa, qué remedios caseros son adecuados y qué es lo que definitivamente no debe ponerse sobre la piel dañada.
Desgraciadamente, los médicos de nuestra consulta en Mallorca se encuentran a menudo con que los pacientes se tratan incorrectamente o subestiman el contacto con una medusa (“…también hay medusas en el Mar Báltico…”).

¿Son peligrosas las medusas en Mallorca?

Las medusas de fuego y las medusas urticantes son las más comunes en Mallorca. El contacto con ellos es doloroso, pero no suele ser mortal. La galera portuguesa, cuyos tentáculos pueden alcanzar los 50 metros de longitud, se ve con menos frecuencia. De nuevo, el contacto es doloroso pero no es mortal para las personas sanas.

¿Cuáles son los síntomas de una picadura de medusa?

El contacto con una medusa de fuego originaria del mar Mediterráneo provoca dolor, picor y una erupción, pero no suele ser peligroso. Sólo se requiere precaución especial y tratamiento médico si la persona tiene una reacción alérgica grave o de pánico.
Donde las ortigas de la medusa han tocado la piel, en algunos casos se forman ampollas llenas de pus que se abren al cabo de un tiempo. En algunos casos, las picaduras de medusa suelen ir acompañadas de cicatrices permanentes.

¿Qué hay que hacer después de una picadura de medusa?

Salga del agua inmediatamente, por supuesto, pero mantenga la calma y busque ayuda de otras personas si es necesario. Para desactivar las células urticantes, puedes verter vinagre mezclado 1:1 con agua de mar sobre la piel afectada. Si no se dispone de vinagre, opcionalmente se puede utilizar sólo agua salada para enjuagar los tentáculos restantes.
Lo mejor es eliminar los restos de tentáculos mecánicamente, si es posible sin tocarlos con las manos, por ejemplo con una piedra plana. Debe evitarse la presión fuerte para evitar que otros cnidocitos estallen y se activen.
En ningún caso se debe verter agua dulce o alcohol sobre las zonas afectadas. Esto activa las colmenas que aún están presentes.
La medicación y el enfriamiento ayudan a combatir el dolor. Pero cuidado: los cubitos de hielo (agua dulce) deben estar envasados en plástico.
Precaución. Tampoco se deben tocar las medusas que aparecen en la playa.

¿Cuándo hay que ir al médico?

Si la picadura de medusa afecta a una zona amplia del cuerpo, hay que acudir al médico, ya que la piel puede reaccionar como una quemadura si las toxinas son muy fuertes, incluyendo cicatrices. Los alérgicos deben consultar definitivamente a un médico después de entrar en contacto con las medusas.

En nuestra consulta médica de Puerto de Andratx, tratamos a pacientes que han entrado en contacto con medusas de forma involuntaria. En la mayoría de los casos, podemos enviar a nuestros pacientes a casa después de hablar con ellos, retirar los últimos trozos de tentáculo y administrarles antihistamínicos. Las picaduras de medusa son desagradables, pero suelen ir bien si se siguen algunas reglas de primeros auxilios.